10/12/2020

La Agricultura Sostenible: Un Nuevo Concepto De Cultivo

¿Qué es la agricultura sostenible y por qué es tan importante hoy en día? Para ser sostenible, la agricultura debe cubrir las necesidades alimentarias y textiles de las presentes y futuras generaciones a precios razonables para los consumidores y suficientes para mantener la economía del sector agrario sin poner en peligro la salud del medio ambiente, ni la cantidad de recursos naturales. Podemos decir que la agricultura sostenible es un sistema de producción agraria conservador de recursos, ambientalmente sano y económicamente viable. La agricultura sostenible nace de la necesidad de desarrollar sistemas alternativos de agricultura que sean más acordes con las necesidades de la sociedad actual, que demanda formas de producción más sostenibles y menos agresivas para el medio ambiente, y que sean social y económicamente aceptables.

La Aplicación De La Sostenibilidad En La Agricultura

El concepto de agricultura sostenible puede definirse como un sistema de prácticas agrícolas ecológicas basado en innovaciones científicas a través de las cuales es posible producir alimentos saludables con prácticas respetuosas para el suelo, aire, agua, y respetando los derechos y salud de los agricultores.

La agricultura sostenible persigue satisfacer las necesidades humanas de alimentación saludable mediante los siguientes principios básicos: la mejora de la calidad en el medio ambiente, la preservación de los recursos naturales, el uso eficiente de los recursos agrícolas y de las fuentes de energía no renovables, la adaptación a los ciclos naturales biológicos, así como el apoyo al desarrollo económico rural y a la calidad de vida de los agricultores.

cosechadora roja en el campo

Para conseguir una agricultura sostenible los agricultores deben:

  • Anticiparse a los cambios: reconocer, aceptar, planificar y actuar en consecuencia.
  • Reconocer e identificar recursos y limitaciones: crear estrategias para utilizar los recursos y superar las limitaciones.
  • Maximizar la calidad en todas las etapas de la actividad agrícola, no conformarse con productos o servicios de calidad subóptima.
  • Tener en cuenta que las granjas sostenibles son ante todo y principalmente negocios, en los cuales el beneficio obtenido se puede reinvertir internamente o para otros fines sociales u otras metas ambientales.
  • Asumir los riesgos necesarios, incurrir en deudas asumibles e invertir considerando oportunidades y dificultades, tanto en el medio como en el largo plazo.

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De Los Principios Comunes A Las Prácticas Comunes

Los sistemas sostenibles tratan de hacer el mejor uso de los productos y servicios medioambientales sin dañarlos, adaptándose a la región y ajustándose al lugar. Los recientes indicios empíricos muestran que las exitosas iniciativas y proyectos en el campo de la agricultura sostenible surgen a partir de los cambios de factores en la producción agrícola (por ejemplo sustitución de fertilizantes por plantas leguminosas fijadoras de nitrógeno; de pesticidas químicos por “pesticidas” naturales; de arado por labranza cero).

Un concepto mejor que el extensivo es aquel que se centra en la intensificación de los recursos, haciendo un mejor y sostenible uso de los recursos existentes (por ejemplo: tierra, agua, biodiversidad) y las tecnologías.

sostenibilidad en cultivos en crecimiento

Los pasos esenciales para conseguir la agricultura sostenible son:

  • Integrar los procesos biológicos y ecológicos, como ciclos de nutrición, fijación de nitrógeno, regeneración del suelo, alelopatía, competición, depredación y parasitismo, con los procesos de producción de alimentos.
  • Minimizar el uso de los métodos no renovables que causan impacto negativo en el medio ambiente, en la salud de los agricultores y de los consumidores de alimentos.
  • Aprovechar el conocimiento y habilidades de los agricultores, reforzando su capital humano y su independencia frente a terceros, evitando de este modo tales costes;
  • Aprovechar la capacidad de las personas para trabajar juntas y resolver los problemas comunes de la agricultura y de los recursos naturales, como por ejemplo plagas, acequias, riego, etc.

Modelos De Agricultura Sostenible

Los cuatro modelos de agricultura sostenible (la agricultura ecológica, la agricultura biodinámica, la permacultura y la producción integrada) tienen el mismo objetivo: labrar la tierra conservando los ecosistemas naturales. Todos estos modelos de agricultura sostenible han surgido a consecuencia del grave impacto ambiental de la agricultura convencional, como por ejemplo la disminución de insectos en los cultivos, que afecta gravemente a la producción agrícola. Hoy en día las técnicas de agricultura sostenible son una buena alternativa a la agricultura convencional.

Agricultura Ecológica

La agricultura ecológica es el modelo de agricultura sostenible más conocido y extendido en Europa, e incluso puede considerarse la base de los demás modelos. Sus principales características son:
el uso exclusivo de las prácticas de cultivo sostenible que ayudan a preservar la biodiversidad del suelo e impiden su devastación;

  • la prohibición del uso de fertilizantes y fitosanitarios de origen químico;
  • la rotación de cultivos y aportación de materia orgánica para la conservación de fertilidad del suelo;
  • el uso de “pesticidas” naturales para combatir plagas y malas hierbas.

Agricultura Biodinámica

La agricultura sostenible biodinámica se basa en la interacción entre el suelo, los nutrientes, los microorganismos, los animales y los cultivos, y las relaciones energéticas entre estos elementos. La palabra biodinámica tiene origen griego y significa “ciencia que estudia las fuerzas vitales de la vida”. Este modelo de agricultura sostenible nace de la teoría de antroposofía desarrollada por Rudolf Steiner a principios del siglo XX.

Este modelo de agricultura sostenible se caracteriza por el uso de compuestos específicos de procedencia animal y vegetal preparados durante meses, y teniendo en cuenta los ciclos astronómicos para siembra, labranza, mantenimiento y cosecha.

control de malezas sostenible

Permacultura

La permacultura, o agricultura sostenible permanente, surge en Australia al observar las pingües interrelaciones en el ecosistema de la selva. Su principal objetivo es ajustarse lo máximo posible a la naturaleza, igual a como lo hacían los pueblos indígenas durante siglos, asimismo se llegaría a la agricultura sostenible y más eficiente.

Sus características principales son:

  • el estudio del terreno donde se sitúa el cultivo para determinar los organismos que lo habitan durante al año;
  • la distribución de los cultivos para que dichas interrelaciones se lleven a cabo;
  • la utilización multifuncional y sostenible de los elementos, aprovechando al máximo las interrelaciones;
  • el cubrimiento de cada función con más de un elemento, incrementando así la seguridad en caso de fallo;
  • la realización del mínimo esfuerzo para obtener el máximo rendimiento;
  • el uso eficiente de los recursos gratuitos de la naturaleza, como por ejemplo temperatura o cambios de pendiente.

Producción Integrada

La producción integrada apareció a finales del siglo XX debido a las evidencias del impacto negativo de la agricultura convencional, por ejemplo los efectos perjudiciales del uso de pesticidas, fertilizantes sintéticos y herbicidas que hasta entonces se habían usado de manera descontrolada durante años. La producción integrada como el modelo de agricultura sostenible combina los métodos de lucha biológica (la utilización de organismos vivos) para el control de enfermedades y plagas junto con el uso de las técnicas agrícolas tradicionales, basadas en el uso de productos agroquímicos.

Indicadores De Valoración De Sostenibilidad

Para valorar el nivel de la agricultura sostenible debemos empezar por las funciones de la tierra que son distintas e incluyen: producción; mantenimiento de la biodiversidad medioambiental; regulación del clima; control de depósito y de movimiento de la superficie y del agua subterránea; almacén para los productos sin procesar y minerales para el uso humano; control de contaminación y residuos; suministro del espacio físico para las viviendas; archivación o patrimonio; provisión de espacios conectivos.

Las calidades y limitaciones de cada parcela se basan en las funciones mencionadas anteriormente. La evaluación de calidad sostenible de cualquier terreno debe utilizar los métodos para medir la capacidad de esta parcela para conseguir la función objetivo. Los objetivos principales de estos indicadores son los siguientes:

  • Por un lado, la preservación de los recursos naturales (agua, aire, suelo, biodiversidad, paisaje y recursos mineros);
  • Por otro lado, los valores sociales que son característicos de un cierto grado de socialización e implícitos en la agricultura sostenible (la ética, la conciencia social, etc.)

Centrémonos en los objetivos que forman tres escalas de sostenibilidad.

3 indicadores de evaluación de la sostenibilidad

Escala De Sostenibilidad Agroecológica

Esta escala analiza la propensión del sistema técnico de combinar el uso eficiente del medio ambiente con el menor coste ecológico posible. Esta primera escala sostenible incluye los indicadores de agricultura sostenible que muestran la capacidad de las granjas para ser más o menos autónomas en relación al uso de energía y materiales no renovables y generar más o menos contaminación.

  • Prácticas de agricultura;
  • Organización del espacio;
  • Diversidad.

Escala Socio-Territorial

Esta escala de agricultura sostenible se caracteriza por la integración de la granja dentro de su territorio y sociedad. Busca evaluar la calidad de vida del agricultor y la importancia de los servicios de mercado prestados en el territorio y a la sociedad. En este sentido, nos permite analizar cuestiones que van más allá de la propia granja.

  • Calidad de los productos y tierra;
  • Empleo y servicios;
  • Ética y desarrollo humano.

Escala Economica

La última escala de agricultura sostenible, en la que los indicadores vienen de las observaciones técnicas y financieras del sistema productivo, analiza los resultados económicos mirando más allá del corto plazo y los vaivenes de la coyuntura económica.

  • Transferibilidad de la independencia;
  • Viabilidad económica;
  • Eficiencia de agricultura sostenible.

verduras en la canasta

Recursos Naturales Y Agrícolas

La agricultura sostenible puede ser tratada como un enfoque a la agricultura desde el punto de vista de ecosistemas, de ahí viene uno de sus objetivos principales, que es preservar los recursos naturales del planeta para las futuras generaciones. Es imposible sobreestimar la importancia de este planteamiento. Definiendo los recursos más valiosos como el agua, el suelo, la tierra, la energía y el aire, intentaremos especificar los problemas de cada uno y las posibles soluciones de agricultura sostenible usando la tecnología mencionada anteriormente.

Agua

La gran parte de terrenos agrícolas requieren riego artificial debido a la falta de lluvias. Para que el riego sea sostenible es importante cumplir con los siguientes objetivos: evitar la salinización y contaminación del suelo, disminuir el uso de insumos; utilizar menos agua de la que puede reponerse naturalmente; evitar la destrucción de los hábitats ribereños dentro de las cuencas hidrográficas. Mediante el uso de herramientas de detección remota las zonas inundadas se pueden identificar rápidamente, evitando así pérdidas de cultivos y gestionando el riego sostenible adecuadamente. Se puede obtener todos los datos necesarios sobre el consumo de agua, el nivel de humedad del suelo o los fallos del sistema de riego utilizando las imágenes de satélite en la aplicación que ayuda a la agricultura sostenible, LandViewer.

Suelo

Las prácticas agrícolas intensivas de las últimas décadas tienen un impacto devastador en la calidad del suelo. Reducen el nivel de carbono, aceleran el cambio climático, dañan la estructura del suelo, el crecimiento de los cultivos y el funcionamiento del ecosistema. Para evitar una mayor degradación, las técnicas de manejo de agricultura sostenible del suelo aplicables deben incluir agricultura sin labranza, diseño de líneas clave, cortavientos para reducir la erosión eólica, reconsiderar el uso de fertilizantes químicos y proteger el suelo de una escorrentía de agua.

Otro problema de la agricultura sostenible orgánica es el uso excesivo de aportes de fósforo que conduce a la eutrofización y al agotamiento de la fertilidad del suelo. La manera de evitar las consecuencias no deseadas incluye el uso de fosfato de roca, que es un elemento natural de algunos suelos y la implementación de inoculantes como los microorganismos solubilizadores de fosfato. La energía reflejada se mide en bandas espectrales más allá de la luz visible (infrarroja, térmica, etc.), que pueden usarse por separado o combinadas con el fin de conocer el estado fenológico exacto de los cultivos para aplicar la cantidad adecuada de insumos.

Terreno

El desarrollo urbano, los cambios paisajísticos, la disminución de la biodiversidad, la erosión y la degradación del suelo son consideradas las principales amenazas. A través de nuestra aplicación LandViewer es posible monitorear futuros impactos y alteraciones resultantes del uso del terreno y llegar a la agricultura sostenible.

Energía

Actualmente la agricultura, incluso la agricultura sostenible, depende en gran medida del uso de combustible y de recursos energéticos no renovables. La única manera de superar esta dependencia es el uso de sistemas agrícolas sostenibles “energy-smart”, para buscar una transición hacia energías renovables. Una de las iniciativas más prometedoras en este campo es el riego sostenible mediante energía solar, desarrollado por científicos paquistaníes.

Aire

La práctica totalidad de las actividades agrícolas contaminan el aire con polvo, con humo de la quema de rastrojos, con restos de pesticidas, con emisiones de óxido nitroso mientras se aplican los fertilizantes en base de nitrógeno, así como por el uso de combustibles fósiles durante el transporte y la cosecha. Algunas de las medidas para mejorar la calidad del aire en la agricultura sostenible incluyen el uso de residuos de cultivo en lugar de fertilizantes para el suelo, la determinación de los niveles apropiados de labranza, la instalación de pantallas contra el viento, el uso de cultivos bajo cubierta y la selección de pastos perennes.

tractores en agricultura sostenible

Prácticas Aplicables

No existe una sola estrategia sostenible que cumpla con todos los requisitos, cada práctica tiene sus propias características y ventajas, por lo tanto la elección tiene que estar bien pensada dependiendo de cada situación y del terreno en cuestión. Las prácticas básicas de la agricultura sostenible son:

  • Rotación de cultivos y fomento de la diversidad con el objetivo de obtener el suelo más sano y el mejor control de plagas;
  • Usar los cultivos bajo cubierta para evitar la erosión, reponer los nutrientes en el suelo y disminuir la necesidad de herbicidas;
  • Reducción de nivel de labranza o su completa cancelación para evitar la pérdida del suelo;
    El uso del Manejo Integrado de Plagas (MIP) para controlar las poblaciones de plagas y minimizar la aplicación de pesticidas químicos;
  • Integración inteligente y sostenible de la producción agrícola y animal;
  • Prácticas agroforestales, o el conjunto de árboles y arbustos para dar sombra y refugio para los cultivos.

Actualmente existe una amplia gama de programas diseñados para ayudar al agricultor ejecutar diferentes tipos de análisis de alta calidad de manera más fácil y eficaz. Para seguir el ritmo acelerado del progreso tecnológico nuestros programadores recientemente han lanzado la agro-plataforma digital Crop Monitoring para la gestión agrícola eficaz y acercamiento a la agricultura más sostenible.

Agricultura Sostenible En Argentina

En los últimos años podemos contemplar la tendencia hacia la sostenibilidad en la inmensa mayoría de los países del mundo, incluida Argentina. Vamos a presentar tres diferentes experiencias agrícolas en este país, basadas en los principios y métodos de la agricultura sostenible. Es importante que papel juega el gobierno de Argentina, actuando no sólo como regulador, sino como promotor e implementador de políticas agrícolas sostenibles.

En la provincia de Misiones, ubicada en el noreste de Argentina, hubo una producción agrícola muy diversificada y estable a lo largo de muchos años. Desde los años 40 del siglo pasado esta economía estable y sostenible retuvo bastante población en su territorio. Sin embargo, hace unos años las compañías tabacaleras empezaron una campaña de promoción de su producto y en tan sólo tres años sustituyeron la producción diversificada de aquella región por la monoproducción de tabaco.

Poniendo todo el empeño en el mismo cultivo y siendo altamente dependientes, los agricultores no consiguieron vender su producción el año pasado y tuvieron una gran crisis. El rol de mercado para los monoproductores en la agricultura sostenible es imposible infravalorar.

La siguiente experiencia tuvo lugar en la provincia de la Pampa en el centro de Argentina, que es conocida como una región tradicional mixto agrícola-ganadera. La agricultura sostenible, barata, con la mínima degradación de los recursos naturales permitió mantener un nivel alto de productividad durante muchos años. Con el auge de la producción de soja, los agricultores pequeños y medianos expulsan a los ganaderos y se dedican a la monoproducción de soja. A consecuencia empieza la erosión y la degradación del suelo, los costos suben y los precios bajan. Las empresas grandes mantienen el sistema mixto de producción como anteriormente. Gracias a este modelo pudieron realizar la rotación de cultivo, evitar la erosión del suelo y mantienen la productividad alta y sostenible con los costos muy bajos. Este caso identifica el problema de la reconversión de la agricultura sostenible al monocultivo que es muy dependiente de los factores externos.

Y el tercer caso a mencionar surgió en la Patagonia Argentina, donde como en varias regiones de América Latina existe el problema de expansión del desierto. Después de casi medio siglo de investigación los científicos lograron encontrar la manera de controlar el pastizal natural a través de determinados tipos de inversiones. Pero en los años noventa la empresa Benetton compra quinientas mil hectáreas, cincuenta mil ovejas, quince mil vacas y se apropia de este conocimiento social. El proceso diseñado para la producción de lana se cierra por todos lados. Esta última experiencia indica que el Estado debería asumir y resolver las preocupaciones sectoriales, incluidas las investigaciones de medio ambiente y el desarrollo de las tecnologías necesarias para conseguir la agricultura sostenible.

Ventajas De La Agricultura Sostenible

El argumento más común en contra de la agricultura sostenible es que no puede “alimentar al mundo” debido al control del suelo y a la gestión de cultivos. Pero vamos a considerar las ventajas de la estrategia agrícola sostenible.

La influencia destructiva del medio ambiente de la agricultura sostenible es mínima, puesto que ella trata de conservar y utilizar las tecnologías y métodos menos dañinos. Las granjas sostenibles no usan pesticidas químicos, fertilizantes o semillas modificadas genéticamente, antibióticos para los animales ni tampoco generan cantidades tóxicas de residuos no reciclables. Todos estos factores tienen influencia positiva en la salud pública y el proceso de cultivo es más seguro para los agricultores y los alimentos producidos son más saludables.

La agricultura sostenible también promueve y apoya el bienestar de los animales. Los granjeros crían a sus animales en condiciones cercanas a las naturales para disminuir el estrés, el dolor, las enfermedades y el sufrimiento del ganado. El aspecto social de la agricultura sostenible implica el replanteamiento de las granjas familiares y comunidades rurales. Combinada con otras estrategias la agricultura sostenible puede ayudar a aumentar el nivel de ocupación, educación, salud, asimismo cómo cubrir las necesidades culturales y espirituales.

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