02/5/2020

Rotación De Cultivos: Un Aumento Del Rendimiento

7 Beneficios de la Rotación de Cultivos en la Agricultura

El principal objetivo de la agricultura es obtener buenas cosechas, cuanto más abundantes, mejor. Los agricultores y agrónomos utilizan varios métodos para aumentar la productividad y la rotación de cultivos es una de las formas más sencillas y eficaces. Por tanto, la respuesta a la pregunta “¿cuál es el propósito de la rotación de cultivos?” puede definirse simplemente como “para aumentar las cosechas”.

¿Qué Es la Rotación de Cultivos?

Este concepto significa exactamente lo que su nombre implica. La definición de rotación de cultivos puede explicarse como cambiar el tipo de cultivo año tras año en el mismo campo. Un ciclo puede incluir un número diferente de años, entre 3 y 7, plantando diferentes cultivos por turnos y/o dejando la tierra en barbecho para recuperarse. En este caso, las áreas pueden no ser utilizadas o ser utilizadas como prados verdes para el ganado.

coración de cultivos

La última opción es aún mejor, ya que proporciona estiércol orgánico producido por el ganado. Otro sistema emplea el enfoque de estos cultivos cambiantes para hacer abonos verdes que no sólo proporcionan alimento para el ganado, sino que también protegen las tierras de la erosión y saturan los suelos con restos de plantas.

Contexto Histórico

El cultivo rotativo se remonta a tiempos inmemoriales. Los beneficios de la rotación de cultivos ya se percibieron en el año 6.000 a.C. entre los antiguos egipcios y también fue utilizado con éxito por los antiguos romanos y griegos. Ellos notaron que plantar cultivos en una cierta secuencia aumentaba el rendimiento de las cosechas y mejoraba el suelo, a pesar de que no había estudios químicos que explicaran científicamente este truco. Una de las primeras evidencias para enseñar cómo implementar el sistema de rotación de cultivos fue la Biblia. A los judíos se les enseñó a dejar sus campos en barbecho cada siete años (el llamado ‘Sabbat’ de la tierra).

La rotación de cultivos de tres ciclos apareció por primera vez en la antigua Roma. El sistema podría estar representado por tres pilares fundamentales: “alimentos, piensos y barbecho”. El término “alimentos” se refería a cereales como el trigo que se cultivaba para satisfacer las necesidades humanas; el término “pienso” se refería al alimento de las aves de corral y el ganado y el término “barbecho” significaba dejar la tierra sin cultivar para darle “descanso”. Además, nuestros antepasados entendieron que ciertos cultivos (como el girasol) drenan fuertemente los suelos, por lo que un año de barbecho era muy recomendable.

Este esquema ha sido utilizado con éxito hasta el día de hoy, incluso más allá de cualquier conocimiento científico.

¿Por Qué la Rotación de Cultivos Es Beneficiosa para los Agricultores?

El desarrollo de la botánica y la química respondió a la pregunta “¿Por qué es importante la rotación de cultivos?”

La cuestión es que ciertas plantas consumen la tierra de un tipo de nutrientes mientras que liberan otros. A su vez, los nutrientes producidos son necesarios para el desarrollo de las otras especies.
Sin embargo, no existe un gráfico estándar de rotación de cultivos, a pesar de que se pueden rastrear ciertas regularidades.

Un esquema común implica la plantación de plantas de raíz-plantas de hoja-leguminosas. ¿En qué consiste en este caso la rotación de cultivos?

Las plantas de hoja liberan ácido fosfórico, requerido por las plantas de raíz. Las plantas de raíz producen potasio, que es muy necesario para las leguminosas. Las leguminosas liberan nitrógeno, que es crucial para el crecimiento de las plantas.

La elección y la secuencia de las especies rotadas dependen de varios factores:

  • posibilidades financieras;
  • maquinaria disponible;
  • necesidades personales y comerciales;
  • tradiciones agrícolas familiares;
  • peculiaridades de la agricultura en una región determinada.

Hay un sistema en Sudáfrica que dura 36 años. Se trata de cultivar bosques y arbustos durante 35 años y quemarlos después para sembrar mijo africano en el año 36. Sin embargo, el ciclo más frecuente consiste en 3 años.

Varios agricultores encontraron la manera de obtener cosechas abundantes y compartir su experiencia. Algunos ejemplos de secuencias son los siguientes:

  • Trigo – girasoles – barbecho
  • Maíz – avena – alfalfa o tréboles – barbecho o pasto
  • Zanahorias – trigo – espiguilla (pasto azul)
  • Invierno: trigo – trigo – colza – trigo – trigo – soja/girasoles durante 2 años
  • Verano: Maíz (mazorcas) – soja – girasoles – algodón – maíz – soja – trigo

7 Beneficios Que Puede Disfrutar Implementando el Sistema de Rotación de Cultivos

Saturación de nitrógeno. Es el elemento químico clave requerido para un desarrollo saludable de las plantas. El nitrógeno se utiliza para crear bloques de proteínas y clorofila. Aunque hay nitrógeno en el aire, no es apto para semillas. Si el suelo carece de nitrógeno, los fertilizantes lo proporcionan.

  • Optimización del ahorro de gasto en productos químicos. No es necesario comprar fertilizantes nitrogenados (nitratos y nitritos) si este elemento es liberado por los cultivos previamente plantados (judías en particular).
  • Protección de la naturaleza. La forma química del nitrógeno contamina suelos y aguas. Además, las plantas absorben sólo una pequeña parte del nitrógeno de los fertilizantes, el resto perjudica nuestra ecología.
  • Retención de agua. Los cultivos alternativos ayudan a mantener el agua en las capas profundas del suelo. Las plantas podrán utilizarla en caso de sequías.
  • Reducción del uso de pesticidas. Ciertas especies son atacadas por ciertas plagas, por ejemplo, las patatas son uno de los objetivos de los escarabajos de Colorado. Se les mata con productos químicos específicos. Cuando se utilizan dichos productos químicos durante muchos años, esas cantidades excesivas contaminan la naturaleza siendo perjudiciales para todos los seres vivos. Sin embargo, si usted planta, por ejemplo, maíz o trigo, los escarabajos abandonarán el campo ya que simplemente no consumen estas plantas; al mismo tiempo, estos insectos también tienen predilección por los tomates o las berenjenas, por lo que este cambio no resolvería el problema.
  • Protección contra la erosión. Cada semilla tiene un sistema radicular diferente, ya sea superficial o profundo. Penetran en los suelos en niveles alternativos, mejorando así la porosidad del suelo. Además, los pastos verdes cubren las tierras y las protegen de la exposición directa a vientos y lluvias que destruyen la superficie de la tierra. Ciertos cultivos que crecen bajo tierra (cacahuetes, patatas, remolachas azucareras) son conocidos por sus bajos residuos postcosecha, a diferencia del maíz o la caña de azúcar. El primer grupo de plantas necesita un cultivo frecuente y por lo tanto causa mucha erosión, mientras que el otro no.
  • Aumento del rendimiento. La liberación alternativa de nutrientes necesarios aumenta la productividad agrícola.

¿Qué Es la Agricultura de Monocultivos?

El significado de monocultivo puede definirse como el cultivo de la misma especie de planta en un área durante varios años seguidos.

Este enfoque puede tener ciertas ventajas cuando hay diferentes tipos de suelos en la granja. De esta manera, las colinas empinadas se cubren con plantas forrajeras para reducir la erosión, mientras que las áreas secas pueden ser buenas para cultivar cultivos resistentes a la sequía.

Además, como ciertas especies necesitan un cierto nivel de fertilidad, es más fácil optimizar los campos para el mismo cultivo.

Esta práctica se puede aplicar cuando la misma tierra se utiliza para cultivos de plantas forrajeras.
La desventaja del monocultivo es la falta de nitrógeno en los suelos si no se siembran leguminosas. Otra desventaja es el problema de la erosión, ya que es probable que los cultivos labrados (cultivados) lo causen. En términos de enfermedades y plagas, el monocultivo requiere un uso continuo de los mismos productos químicos para eliminar cualquier problema.

Uso del Seguimiento vía Satélite para Tomar Decisiones Sobre la Rotación de Cultivos

Dado que los cultivos se basan en la ubicación, el SIG o el Sistema de Información Geográfica introduce programas informáticos de gestión agrícola para ayudar a los agricultores a tomar decisiones oportunas y bien fundamentadas. La plataforma digital Crop Monitoring, junto con una evaluación exhaustiva del campo, también proporciona a los agricultores pronósticos meteorológicos, mapas de fertilizantes, un análisis de áreas problemáticas y mucho más, lo que reduce significativamente los costes.

Cómo funciona en Crop Monitoring

Cada granja tiene sus propios cultivos principales en los que se centra. La sostenibilidad del campo para un cultivo específico o la decisión de rotar los cultivos se basa en un seguimiento exhaustivo y un análisis completo de la historia del estado de la vegetación y de los datos meteorológicos.

Crop Monitoring es capaz de implementar un conjunto complejo de tareas de seguimiento. Permite hacer un seguimiento de la tasa de vegetación y de condiciones climáticas tales como (precipitaciones diarias, temperaturas mínimas y máximas del aire, riesgos climáticos) para la temporada de crecimiento seleccionada. No sólo eso, la vegetación puede ser controlada no sólo por el índice NDVI, sino también por MSAVI, NDRE, NDMI o ReCl, cada uno de los cuales es eficiente en una determinada etapa del crecimiento de un cultivo.

El usuario puede acceder a los datos de crecimiento de los cultivos en la pestaña “Historial del campo”.

mapa del índice NDVI en Crop Monitoring

diferentes curvas en Crop Monitoring

Para Ucrania, Rumania y Bulgaria existe una clasificación de cultivos lista y el sistema es capaz de mostrar los datos de rotación de cultivos una vez que se selecciona el campo.

mapa de cultivos en Crop Monitoring

Monocultivo vs Rotación de Cultivos: ¿Cómo Tomar la Decisión Correcta?

Cada método tiene sus ventajas y desventajas. Sin embargo, la práctica de primera mano demuestra que el sistema de rotación de cultivos aumenta la producción y reduce los insumos.
Por consiguiente, el monocultivo continuo produce peores resultados año tras año.

La técnica de monocultivo requiere coger repetidamente los mismos nutrientes del suelo hasta drenarlo, contamina la naturaleza con los productos químicos necesarios para combatir plagas, maleza y enfermedades de dicho cultivo y provoca erosión en sistemas radiculares similares.
Sin embargo, cuando un agricultor ve que la misma planta aporta beneficios repetidamente en ciertos campos, entonces tiene sentido sembrarla año tras año.

Cada temporada es un reto e implica un alto grado de riesgo. Incluso con cálculos precisos y bien hechos, a veces hay errores.

La experiencia demuestra que la rotación de cultivos es más productiva que el monocultivo.

Un plan de rotación desarrollado por profesionales aborda las principales desventajas del monocultivo: infertilidad del suelo, erosión o invasión continua de plagas.

De este modo, los agricultores tienen más posibilidades de utilizar sus campos de la manera más eficiente posible.

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