09/9/2020

El Control De La Humedad Del Suelo: Un Factor Clave

Unos niveles suficientes de humedad del suelo son una condición importante para la formación adecuada de las plantas y el alto rendimiento de los cultivos. Para la planta, el agua no sólo sirve como agente de restauración de la humedad, sino también como regulador de la temperatura. En el proceso de termorregulación, la planta evapora hasta el 99% del agua obtenida, utilizando sólo entre el 0,2% y el 0,5% para la formación de la masa vegetativa. Por lo tanto, es fácil comprender que la planta tiene diferentes necesidades de humedad según las condiciones climáticas y las etapas de crecimiento.

Una cantidad específica de agua viene en forma de vapor de agua condensado y depende del clima, la topografía, el tipo de vegetación, así como de las condiciones hidrogeológicas. La capa de agua se mide en mm (milímetros): 1 mm de precipitación por 1 ha (hectárea) corresponde a 10 toneladas de agua. Como resultado, la tarea clave de un agricultor es maximizar la acumulación, el almacenamiento y el uso eficiente de la humedad. Por supuesto, sigue siendo un desafío y por lo tanto requiere un esfuerzo y trabajo adicional.

La Importancia Del Contenido De Humedad En El Suelo Para Una Agricultura Eficiente

Ninguno de los procesos físicos en la atmósfera y el medio ambiente puede ocurrir sin agua en el planeta Tierra. La humedad del suelo depende de las precipitaciones, la intensidad del consumo de agua por parte de las plantas o la temperatura del aire, entre otros factores. Unos niveles de humedad del suelo apropiados son de gran importancia para el rendimiento, por lo tanto, las plantas no crecerán y se desarrollarán con una humedad del suelo insuficiente. El agua tiene otros propósitos, que son los siguientes:

  • Los niveles de humedad del suelo afectan al contenido de aire, la salinidad y la presencia de sustancias tóxicas.
  • Regula la estructura, ductilidad y densidad.
  • Influye en la temperatura y la capacidad térmica
  • Evita la erosión del suelo
  • Determina la disponibilidad de los campos para ser trabajados

Parámetros Clave De La Humedad Del Suelo

El nivel de agua en el suelo se expresa como la relación entre la cantidad de agua y el peso del suelo seco (también puede ser expresado como un porcentaje). En 2010, la Organización Meteorológica Mundial añadió la humedad del suelo a la lista de las 50 variables climáticas esenciales que se recomienda observar de forma periódica.

El contenido de humedad del suelo es un valor que determina la cantidad de agua en una cierta cantidad conocida de suelo; puede expresarse como porcentaje, agua por peso o volumen, o pulgadas de agua por pie de suelo.

El potencial de humedad del suelo o la tensión de humedad del suelo muestra el grado en que el agua se aferra al suelo. Se expresa en unidades de presión llamadas bares. Por lo general, cuanto más seca esté la tierra, más agua absorberá.

El agua disponible para las plantas (sus siglas en inglés, PAW) es la cantidad de agua disponible para una planta en un momento dado. El agua disponible es la diferencia entre la cantidad máxima de agua que puede contener el suelo y el punto de marchitamiento en el que la planta ya no puede extraer agua. Se expresa en pulgadas de agua disponible por pie de suelo.

La relación entre el contenido y el potencial no es universal, depende de características como la densidad y la textura. Basándose en el valor del PAW, el agricultor puede elaborar el plan de riego. Pero, ¿qué métodos para determinar el contenido de humedad del suelo existen?

Ways To Determine The Sufficient Level Of Soil Moisture

Los métodos disponibles para determinar los valores de humedad del suelo se basan en la selección preliminar de muestras, seguida de su análisis directamente en el campo o en el laboratorio.

Los métodos de medición de la humedad del suelo se suelen clasificar en directos, indirectos y remotos. Los métodos directos incluyen la extracción de agua de una muestra por medio de la evaporación, el lavado y la reacción química. El cálculo de la humedad del suelo se basa en el peso del agua extraída y el nivel de la sequedad. Los métodos indirectos incluyen la medición de las características del suelo en función del contenido de agua. También pueden medir las características de un determinado objeto, generalmente como el de un absorbente poroso.

Lamentablemente, la relación entre la humedad del suelo y sus propiedades físicas y químicas no se conoce del todo. Las mediciones remotas de la humedad del suelo se basan en datos de satélites que utilizan el reflejo de la radiación electromagnética de un espectro específico de la superficie.

Los métodos directos más populares son el gravimétrico y el volumétrico.

Humedad gravimétrica del suelo (%) = [masa de tierra húmeda (g) – masa de tierra secada al horno (g) / masa de tierra secada al horno (g)] × 100;

Humedad volumétrica del suelo (%) = [volumen de agua (cm3) / volumen de la tierra (cm3)] × 100;

Otros métodos sobre cómo medir la humedad del suelo en el campo son los siguientes:

  • Radiactivo: medición de las sustancias radiactivas en el suelo.
  • Eléctrico: requiere determinar la resistencia, la conductividad, la inductancia, así como la capacidad del suelo.
  • Tensométrico: basado en la diferencia de voltaje del agua en diferentes límites de las fases.
  • Óptica: caracterizada por la reflectividad de los flujos de luz.
  • Métodos exprés: principalmente organolépticos.

La Humedad Del Suelo En El Contexto De La Monitorización Del Campo

La capacidad de predecir la humedad del suelo ayuda a planificar eficientemente los trabajos de campo en cualquier etapa del crecimiento de los cultivos, e incluye lo siguiente:

El Nivel De Humedad Del Suelo Define El Momento Apropiado Para La Siembra

Los agricultores deben evaluar cuidadosamente el nivel de agua antes de empezar a sembrar. El grado óptimo de humedad del suelo depende del cultivo, el tipo de suelo, la región y otras variables. Por ejemplo, el arroz crece bien en los humedales, pero los cultivos de las tierras altas como el trigo, la mostaza, la patata, las legumbres, etc. son sensibles a los niveles excesivos de agua y no pueden sobrevivir al anegamiento durante mucho tiempo.

Puede parecer que la colza es un cultivo simple, pero sus fechas de siembra deben ser cuidadosamente planeadas. Dado que la colza es un cultivo que adora la humedad, la cantidad de lluvia durante la temporada de cultivo debe ser de al menos 280-300 mm. Aunque las semillas no echarán raíces sin humedad, no se debe aumentar la profundidad de la siembra para alcanzar la humedad. Cuando se espera que la humedad efectiva esté a una profundidad de por lo menos 50 mm, es mejor esperar a que llueva o sembrar las semillas a una profundidad inferior a 50 mm con la esperanza de que llueva. Sin embargo, si el suelo es suficientemente cálido, se puede realizar una siembra en profundidad de colza. Esto permite sembrar las semillas en la capa húmeda.

Con la siembra de colza en profundidad, la tasa de siembra debe aumentarse al menos un 10%. En cualquier caso, es necesario que llueva poco después para que la siembra tenga éxito.

monitoreo del nivel de precipitación con Crop Monitoring

Previsión Y Vigilancia De Las Sequías

La sequía atmosférica, es decir, un período cálido sin lluvias con una humedad del aire inferior al 30-35%, va acompañada de sequía en el suelo. Se manifiesta como una disminución de las reservas de humedad del suelo hasta caer al punto de marchitamiento, así como un recalentamiento y un aumento de la concentración a niveles tóxicos.

Utilizando el Índice de Humedad del Suelo (SMI), calculado mediante la vigilancia por satélite, los agricultores pueden garantizar el éxito para sus cultivos. Este índice fue desarrollado por Bergman para el servicio meteorológico nacional de los Estados Unidos a mediados de la década de 1980 como una forma de evaluar las condiciones de aridez a escala mundial. Determina el grado de aridez o saturación, demostrando cómo la falta de humedad del suelo afecta a la productividad de los cultivos.

El Impacto De La Maquinaria En Terrenos Con Un Alto Nivel De Humedad

Las prácticas agrícolas eficientes implican evitar el uso de tractores y cultivar o sembrar en terrenos excesivamente húmedos para evitar la compactación y otros daños estructurales. La evaluación de los agricultores puede ser visual cuando evalúan la saturación de agua. Con un puñado de tierra, se puede crear una bola con las manos para asegurarse de que hay una cantidad suficiente de agua. Como alternativa, pueden utilizarse métodos más avanzados tecnológicamente para determinar el contenido de humedad del suelo; Crop Monitoring es uno de ellos.

La Importancia Del Control De La Humedad Del Suelo

La monitorización de los cultivos es esencial en la agricultura, ya que facilita todas las etapas del proceso de cultivo. La información sobre cada zona del campo, el estado de los cultivos, la calidad de las operaciones, las condiciones meteorológicas y el funcionamiento de los equipos permite a los especialistas tomar decisiones bien fundamentadas y fiables. Para que los agricultores obtengan suficiente información sobre los aspectos mencionados anteriormente, la observación remota es un instrumento eficaz.

El mapeo de la humedad del suelo ayuda a obtener todos los datos necesarios con sólo unos pocos clics. Para lograrlo, guarde el campo y espere a que se construya el mapa. Posteriormente, obtendrá un mapa con una leyenda que describe los valores de cada píxel, así como un gráfico (la curva de la relación entre la humedad del suelo y la cantidad del suelo propiamente dicho). El usuario puede entonces analizar esta curva a diferentes profundidades (capas), ver las zonas con inundación (en cuevas subterráneas) o procesar los datos históricos de 5 años en varias regiones. De esta manera, los agricultores pueden hacer comparaciones. El mapa de campo tiene el siguiente aspecto:

control de la humedad del suelo con Crop Monitoring

El control y la previsión de la humedad del suelo es fundamental para el crecimiento óptimo de los cultivos. Una vigilancia precisa de la humedad del suelo permite un control eficiente de los nutrientes y otros insumos. Las nuevas tecnologías de vigilancia de cultivos permiten un seguimiento automatizado de la humedad del suelo. Los datos obtenidos ayudan a mantener la humedad óptima del suelo durante el riego y, por lo tanto, permiten obtener resultados eficientes de los cultivos.

Para Qué Se Usa la Humedad Del Suelo en la Monitorización del Campo

  • Determinar las fechas de siembra; por ejemplo, las semillas de colza no se sembrarán (se ignoran las fechas de siembra) en tierra seca (si no está suficientemente humedecida)
  • Pronóstico y vigilancia de los períodos de sequía (los indicadores de la humedad atmosférica junto con la humedad del suelo)
  • Los agricultores no utilizarán maquinaria pesada en el campo, ya que podrían atascarse en el barro si el terreno está excesivamente húmedo.
  • Cobertura. El nivel de agua se determina con el índice de humedad. Cuando la humedad natural del suelo está por debajo del nivel adecuado y no se puede conseguir llegar al nivel requerido mediante riego, es hora de ponerse en contacto con las compañías aseguradoras.

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