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Agricultura

Agricultura Orgánica: Modelo Sostenible Sin Químicos

15.07.2021
enfoque de agricultura ecológica a la agricultura

La agricultura orgánica está ganando cada vez más importancia entre los productores agrícolas que miran con preocupación las consecuencias que genera el cambio climático en el mundo. El modelo de agricultura orgánica aboga por usar fertilizantes y otros productos 100% naturales, donde el bienestar de la naturaleza y de las personas es igual de importante que producir alimentos.

Si bien los precios de dichos alimentos pueden ser más elevados, su valor nutricional es mayor que el de los productos cultivados de forma convencional y la creciente demanda de productos bio entre los consumidores favorece el cambio al método de agricultura orgánica.

¿Qué Es La Agricultura Orgánica?

La agricultura orgánica es un enfoque agrícola que aboga por productos sanos y libres de componentes que puedan dañar al ser humano y a la naturaleza. Entre ellos están los pesticidas industriales, insecticidas, fertilizantes, organismos genéticamente modificados, medicamentos químicos, hormonas, potenciadores del crecimiento, etc.

Uno de los principios de la agricultura orgánica es proporcionar alimentos con un valor nutricional óptimo y un mínimo de ingredientes peligrosos, utilizando únicamente sustancias permitidas. Otro principio de la agricultura orgánica es usar un forraje 100% natural para el ganado y su posterior procesamiento sin productos sintéticos.

Las técnicas de la agricultura orgánica implican el cuidado de los trabajadores del campo y tienen como objetivo mantener el equilibrio armónico en el medio ambiente manteniéndolo lo más vivo y productivo posible.

La Agricultura Orgánica Y Sus Principios Básicos

La agricultura orgánica orienta sus técnicas para responder a las cuatro premisas básicas que revelan su esencia: salud, ecología, equidad y cuidado. Estas 4 palabras que describen la agricultura orgánica son la fuerza motriz del concepto, interrelacionandose y potenciandose mutuamente. Por ejemplo, los pesticidas permitidos y utilizados en la agricultura orgánica preservan la ecología y no provocan efectos secundarios en los seres vivos, manteniendo su salud.

principios de la agricultura orgánica: salud, ecología, equidad, cuidado

Estos principios rigen todas las etapas del proceso, incluyendo la producción, procesamiento, entrega, almacenamiento y consumo. No se aplican aditivos prohibidos.

Salud

El principio de la salud en la agricultura orgánica recomienda evitar los productos químicos peligrosos, cuyos residuos venenosos tienen un impacto negativo en múltiples niveles, afectando a los organismos microscópicos del suelo, a los cultivos, a los animales y a los seres humanos. Un suelo sano produce cosechas sanas y las cosechas sanas fomentan una mente sana en un cuerpo sano, con buena inmunidad, propiedades de regeneración y sin sufrir enfermedades.

Ecología

Este principio implica la utilización de técnicas respetuosas con el medio ambiente, como las que fomentan la calidad del suelo (evitando el agotamiento, la erosión y la degradación) o la eliminación de la contaminación de la naturaleza. También significa proporcionar condiciones de vida favorables a todos los miembros del ecosistema, ya que están estrechamente interconectados. Las prácticas ecológicas en agricultura orgánica mantienen el equilibrio necesario y ahorran recursos naturales, por ejemplo, restauran la fertilidad del suelo con materias no sintéticas (abonos verdes y animales), fomentan el reciclaje y la diversidad genética de las especies de la zona.

Equidad

El principio de equidad en la agricultura orgánica aboga por una actitud decente y respetuosa con todos los agentes implicados: agricultores, proveedores, comerciantes y consumidores. Promueve unas condiciones de trabajo y de vida adecuadas y apoya las necesidades de las personas de disponer de un suministro suficiente de productos alimentarios de calidad.

La equidad en agricultura orgánica también sugiere proporcionar una alimentación y un entorno adecuados para el ganado que respondan a su fisiología. Las políticas de precios deben estar justificadas y ser asequibles.

Cuidado

El principio de cuidado en la agricultura orgánica fomenta un consumo moderado de recursos pensando en las generaciones venideras y en la naturaleza. Las tecnologías agrícolas aplicadas deben ser evaluadas a fondo en cuanto a sus consecuencias negativas. La precaución y una gestión correcta de los riesgos deben guiar cualquier toma de decisiones.

Aunque las innovaciones puedan resultar eficaces, los seguidores de la agricultura orgánica prefieren los métodos tradicionales consolidados en el tiempo. Hoy en día, combinan el sentido común, conocimientos fiables, novedades aplicables y experiencia autóctona que se remonta a la era prequímica.

cultivo ecológico de maíz

Prácticas De La Agricultura Orgánica Y Sus Características

El concepto de agricultura orgánica exige el cumplimiento estricto de las normas establecidas en las técnicas aplicables. Entre las más comunes y aceptadas se encuentran las siguientes:

Rotación De Cultivos

La rotación de cultivos implica cambiar de especie en el mismo campo temporada tras temporada. Esta técnica agrícola también puede incluir un periodo de barbecho dentro de un determinado intervalo de tiempo.

En comparación con las prácticas de monocultivo, la rotación de cultivos:

  • erradica las plagas y las malas hierbas, así como la contaminación química creada para hacer frente a los problemas (ya que las diferentes especies sufren diferentes plagas);
  • evita la erosión del suelo gracias a los diferentes sistemas de raíces;
  • protege el suelo del agotamiento, ya que la diversidad de plantas potencia la liberación de nutrientes, eliminando así las aplicaciones de fertilizantes sintéticos que no están permitidas en la agricultura orgánica;
  • aumenta el rendimiento y reduce los costes.

Cultivo De Cobertura

Este enfoque de la agricultura orgánica consiste en cubrir el campo, parcialmente o completamente, con cualquier especie vegetal entre las hileras de cultivo, ya sea durante una temporada determinada o de forma perenne. Los cultivos de cobertura evitan la erosión del suelo, mejoran la filtración del agua y la aireación con sus raíces. Además, eliminan las malas hierbas con la parte superior, al privar a la vegetación no deseada de luz solar.

Abono Verde

La mezcla de plantas verdes con el suelo lo enriquece con materias orgánicas, y nitrógeno en particular. También aumenta los niveles de humedad y añade nutrientes para los microorganismos, mejorando así la calidad del suelo. Este método de agricultura orgánica también reduce la infestación de malas hierbas.

abono verde y de animal en la agricultura orgánica

Abono Animal

Esta práctica enriquece el suelo con componentes naturales procedentes de animales, ya sea en bruto o compostados (excluyendo los subproductos de la matanza). Sin embargo, existen restricciones, ya que el material no debe contener ningún aditivo sintético, el suelo debe ser analizado antes de las aplicaciones y este abono sólo se permite al menos tres meses antes de la cosecha.

El abono compostado es preferible ya que su volumen es más compacto y contienen menos patógenos y potenciales contaminantes.

Manejo Integrado De Malas Hierbas

Los productos agroquímicos pesados no están permitidos en la agricultura orgánica. Por ello, el control de malas hierbas se realiza a través de otras opciones del manejo integrado de malas hierbas (prevención, biológica, física y cultural):

  • prevención de la penetración de las malas hierbas en el campo con maquinaria, animales, aguas de riego;
  • deshierbe manual;
  • rotación de cultivos;
  • mantillo;
  • productos químicos naturales para detener la germinación;
  • henificación antes de la siembra;
  • introducción de poblaciones de pájaros/insectos para que consuman las semillas de las malas hierbas, etc.
manejo integral de plagas en agricultura orgánica

Manejo Integrado De Plagas

Para combatir las plagas, la agricultura orgánica no pretende destruirlas por completo, ya que provocaría cambios en el ecosistema. Este concepto se apoya fuertemente en los métodos alternativos de control de plagas: prevención, construcción de barreras naturales, eliminación física y lucha con sus enemigos biológicos (depredadores), como las mariquitas y los pulgones.

En cuanto a los aditivos sintéticos, sólo se permiten los plaguicidas suaves aprobados para la agricultura orgánica, sin propiedades controvertidas y con un daño mínimo para los seres humanos y la naturaleza. Dichos aditivos incluyen al jabón, peróxido de hidrógeno, bicarbonato de sodio, azufre o repelentes naturales de plagas como el nim, la citronela o el aceite de lavanda, entre otros.

Gestión Del Ganado

Entre las características de la agricultura orgánica se excluyen los aditivos peligrosos o cuestionables para la cría de aves de corral y ganado, como medicamentos sintéticos, fármacos y hormonas que potencian el crecimiento, antibióticos, forraje no ecológico, organismos modificados genéticamente, clones, etc. Las prácticas agrícolas deben proporcionar condiciones adecuadas para la cría y el pastoreo y crear un entorno adecuado para garantizar el comportamiento natural del ganado, tanto en el interior como en el exterior.

Utilizados de forma conjunta, estos métodos pueden aportar los resultados deseados.

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Agricultura Convencional vs Agricultura Orgánica

La agricultura convencional y la agricultura orgánica son 2 métodos agrícolas muy diferentes que conviven en la actualidad, pero con una fuerte tendencia que vira hacia la segunda de ellas. La agricultura convencional se fundamenta en la idea de obtener el mayor rendimiento posible y eso se traduce en aprovechar el 100% del campo con el mismo cultivo y esto puede conllevar problemas de plagas y/o enfermedades que tienden a combatirse con productos químicos. Además, cultivar el campo con el mismo tipo de cultivo trae problemas de agotamiento y erosión del suelo, lo cual obliga a usar fertilizantes que no siempre son inofensivos para animales y seres humanos.

Por contra, la agricultura orgánica tiene un enfoque basado en el uso solo de productos naturales que no afectan a ningún organismo vivo, ni microorganismos que pueblan el suelo, ni las propias plantas ni a las personas. No solo eso, la agricultura orgánica propone el uso de técnicas como la rotación de cultivos, que permite que el suelo mantenga sus propiedades alternando el tipo de cultivo que se planta. Otro punto positivo de la agricultura orgánica es la menor cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero y su menor desperdicio de agua, ayudando a mantener el ecosistema libre de residuos químicos y preservar el medio ambiente.

La Agricultura Orgánica Y Sus Ventajas Y Desventajas

Los beneficios de la agricultura orgánica para la humanidad, las comunidades de la biosfera, el medio ambiente y el negocio agrícola explican su popularidad en los últimos 15 años. Ya en 2008, el volumen de venta al por menor de alimentos ecológicos en Estados Unidos se estimó en 22.900 millones de dólares, según el Ministerio de Alimentación, Agricultura y Asuntos Rurales.

Las ventajas de la agricultura orgánica son múltiples, tanto para los productores como para los consumidores. Sin embargo, dista mucho de ser perfecto y en la agricultura orgánica también hay desventajas. A continuación, se enumeran las ventajas y los retos que presenta.

Ventajas De La Agricultura Orgánica

La agricultura orgánica produce los siguientes beneficios:

  • rechazo a los productos químicos que amenazan la salud;
  • reducción de los costes, ya que no se usan costosos aditivos sintéticos;
  • garantía de calidad y certificación de los alimentos;
  • mejora del sabor y el valor nutricional de los productos;
  • protección del medio ambiente;
  • reciclado de residuos naturales para abono;
  • mejora de la calidad del suelo.

Desventajas De La Agricultura Orgánica

En contrapunto, las desventajas que presenta la agricultura orgánica son:

  • volúmenes de producción reducidos;
  • aumento de la mano de obra agrícola y del consumo de tiempo para el trabajo manual y mecánico, la monitorización de los cultivos y el cumplimiento de las normas;
  • control frecuente de plagas y malas hierbas en lugar de aplicaciones químicas únicas;
  • menor tiempo de conservación (los alimentos ecológicos naturales suelen estropearse más rápido debido a la ausencia de conservantes);
  • precios más altos de los productos ecológicos frente a los convencionales;
rendimiento de la agricultura orgánica

¿Es La Agricultura Orgánica Sostenible?

La agricultura orgánica favorece el equilibrio del ecosistema y preserva los recursos naturales. Este enfoque garantiza la disponibilidad y productividad de las tierras en el futuro. En este sentido, coincide con la agricultura sostenible:

  • mejora de la calidad del suelo;
  • reducción de la contaminación con el reciclaje y la limitación de productos químicos;
  • aumento de la biodiversidad del ecosistema;
  • ahorro de energía y recursos, desaprobando la explotación excesiva;
  • aplicación de métodos no químicos de gestión de plagas y malas hierbas;
  • garantía de mantener las condiciones naturales para apoyar las necesidades y el comportamiento del ganado.

La Agricultura Orgánica Y Crop Monitoring

La tecnología agrícola avanzada, basada en datos de satélite, detecta problemas críticos a tiempo y recomiendan soluciones rápidas. Crop Monitoring es una herramienta en línea que facilita los procesos de cultivo y ayuda en la toma de decisiones agrícolas. La plataforma asiste a los productores ecológicos en la monitorización de los niveles de vegetación, compara los cambios en los valores de la vegetación durante los últimos cinco años basándose en datos históricos y ayuda a reducir el coste de los análisis del suelo, permitiendo reaccionar a tiempo ante los primeros signos de erosión.

dinámica del índice NDVI en Crop Monitoring

Además, el software agrícola es capaz de determinar el estado de la vegetación basándose en la correlación de los datos de los índices de vegetación y las etapas de crecimiento (ofreciendo un enfoque único para cada cultivo).

Crop Monitoring también ayuda a medir y determinar importantes características del suelo que afectan a su fertilidad, incluido el nivel de humedad (ya que la fertilidad del suelo a largo plazo es uno de los objetivos clave en la agricultura orgánica).

Una de las características clave de Crop Monitoring es la zonificación, un método para identificar las variaciones de la vegetación en el campo. Este método puede emplearse con éxito en la agricultura orgánica, ahorrando recursos. Nuestra plataforma ofrece dos tipos de zonificación: mapas de productividad y mapas de vegetación, que realizan funciones ligeramente diferentes.

Los mapas de productividad se basan en el análisis de los datos históricos de la vegetación y permiten a los agricultores aplicar el método de siembra diferencial, ahorrando así costes en el suministro de semillas.

mapa de productividad en Crop Monitoring

Los mapas de vegetación, por su parte, revelan las variaciones actuales de la vegetación en el campo, lo que permite la fertilización diferencial, un valioso método de agricultura orgánica. Basándose en los datos de los mapas de vegetación, los agricultores pueden aplicar los fertilizantes con mayor precisión según las necesidades de cada zona. Esto evita la acumulación de nitrógeno en el suelo y ahorra recursos y costes.

Además, Crop Monitoring puede ayudar a programar los eventos de riego de acuerdo con las necesidades reales de agua de las plantas. Ofrecemos una función de exploración para ayudar a los exploradores en el campo a tomar decisiones bien informadas. En combinación con nuestra previsión meteorológica para los próximos 14 días en un área de 9 x 9 km y los sensores de humedad del suelo, los agricultores pueden utilizar nuestra aplicación para ajustar los planes de riego. La correcta distribución del agua en el campo se ajusta perfectamente a la agricultura orgánica y sus principios básicos, ahorrando recursos y evitando encharcamientos accidentales, al tiempo que se incrementa el rendimiento y se reducen los costes.

Crop Monitoring ayuda a los agricultores a hacer frente a los retos que se plantean en la producción agrícola y ganadera orgánica, facilitando así la aplicación del concepto. Mientras se eliminan sus desventajas, aún quedan múltiples beneficios de la agricultura orgánica por disfrutar.